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The Influence of Natural Science Theories on Contemporary Social Science


Mayntz,  Renate
Wissenschaft, Technik und Innovationssysteme, MPI for the Study of Societies, Max Planck Society;

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Mayntz, R. (1990). The Influence of Natural Science Theories on Contemporary Social Science. MPIfG Discussion Paper, 90/7.

Cite as: https://hdl.handle.net/11858/00-001M-0000-0012-5B31-4
The purpose of this paper, which was written for a forthcoming book on
the state-of-the-art in the social sciences, is to survey the influence which
natural science concepts and models have recently had on theoretical
developments in the social sciences, especially sociology. Such influences can
be found both in the field of formal modelling, and in macrosociological
theory building. Different modes of theory transfer are assessed, and the
forces stimulating it are discussed. The most fruitful effect of transfer turns
out to be the stimulation of genuine social theory building by the application
of highly generalized conceptual or explanatory paradigms derived from natural science theories.
Dieses Papier, als Beitrag zu einem Sammelband über den gegenwärtigen
Stand der Sozialwissenschaften verfaßt, will einen Überblick über die Einflüsse geben, die naturwissenschaftliche Konzepte und Modelle in jüngster Zeit auf die sozialwissenschaften und hier speziell auf die Soziologie ausgeübt haben. Diese Einflüsse finden sich sowohl in der sozialwissenschaftlichen
Modellbildung (formale/mathematische Modellierung) wie in der soziologischen Makrotheorie. Verschiedene Formen des Transfers werden unterschieden und die Kräfte, die heute die Übernahme naturwissenschaftlicher
Modelle motivieren, werden erörtert. Es zeigt sich, daß die vermutlich fruchtbarste Form des Transfers dort vorliegt, wo die Übertragung hochgradig generalisierter Konzepte oder Erklärungsparadigmata aus den Naturwissenschaften auf soziale Vorgange die eigenständige Entwicklung soziologischer Theorie anregt.