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Identifying marsupials from Australian archaeological sites: current methodological challenges and opportunities in zooarchaeological practice

MPS-Authors
/persons/resource/persons262441

Manne,  Tiina
Archaeology, Max Planck Institute for the Science of Human History, Max Planck Society;

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Citation

Mein, E., & Manne, T. (2021). Identifying marsupials from Australian archaeological sites: current methodological challenges and opportunities in zooarchaeological practice. Archaeology in Oceania, 5234. doi:10.1002/arco.5234.


Cite as: http://hdl.handle.net/21.11116/0000-0008-B9B2-E
Abstract
Abstract We review current zooarchaeological practice in Australia, identifying major research themes and key methodological gaps where opportunities exist for the development of Australian zooarchaeology as a discipline. We demonstrate that marsupial remains form a significant component of Australian zooarchaeological assemblages, yet high resolution taxonomic identification of these remains continues to prove challenging, owing to a combination of high species diversity and few resources which provide diagnostic criteria for discriminating morphologically similar, but ecologically variable taxa. The lack of robust protocols for discriminating marsupial taxa significantly impacts our ability to effectively integrate zooarchaeological data into broader narratives of Aboriginal colonisation, resilience and adaptation across Australia. Publication of identification protocols would help refine and standardise diagnostic criteria used between analysts, improve the methodological transparency of zooarchaeological analysis and provide resources for the training of a new generation of specialists. A range of opportunities currently exist, utilising qualitative and quantitative techniques, to significantly contribute towards the methodological robustness of zooarchaeological practice in Australia.
Nous passons en revue la pratique de l'archéozoologie en Australie afin d'identifier les grands thèmes de recherche et les principales lacunes méthodologiques où existent des occasions de développement de l'archéozoologie australienne en tant que discipline. Nous démontrons que les restes de marsupiaux constituent une composante significative des assemblages archéozoologiques australiens. Néanmoins, l'identification taxonomique en haute résolution de ces restes demeure un défi, car la grande diversité des espèces se combine à la modicité des ressources qui offrent des critères de diagnostic permettant une discrimination de taxons semblables sur le plan morphologique, mais variables au point de vue écologique. L'absence de protocoles robustes pour la discrimination des taxons marsupiaux a un impact significatif sur notre capacité à intégrer efficacement les données archéozoologiques dans des récits plus vastes de colonisation, de résilience et d'adaptation des Aborigènes sur l'ensemble de l'Australie. La publication de protocoles d'identification contribuerait à affiner et standardiser les critères de diagnostic utilisés par les différents analystes, à améliorer la transparence méthodologique de l'analyse archéozoologique, et à procurer des ressources permettant de former une nouvelle génération de spécialistes. À l'heure actuelle, on trouve une gamme de possibilités qui, en faisant appel à des techniques qualitatives et quantitatives, peuvent contribuer de façon significative à la robustesse méthodologique de la pratique de l'archéozoologie en Australie.