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Journal Article

Explaining Conspiracy Beliefs and Scepticism around the COVID-19 Pandemic

MPS-Authors
/persons/resource/persons229348

Gemenis,  Kostas
Politische Ökonomie von Wachstumsmodellen, MPI for the Study of Societies, Max Planck Society;

External Resource
Fulltext (public)

SPSR_2021_Gemenis.pdf
(Any fulltext), 547KB

Supplementary Material (public)
There is no public supplementary material available
Citation

Gemenis, K. (2021). Explaining Conspiracy Beliefs and Scepticism around the COVID-19 Pandemic. Swiss Political Science Review, (published online June 14). doi:10.1111/spsr.12467.


Cite as: http://hdl.handle.net/21.11116/0000-0008-B9AA-8
Abstract
Public opinion on COVID-19 provides new empirical evidence for the debate on the ideological contours of conspiracy theories. I report findings from a web survey in Greece where participants were recruited via paid advertising on Facebook and the study sample was adjusted for age, gender, education, domicile, and region of residence using a nationally representative reference sample. I find that beliefs about conspiracy theories are more correlated than the values associated with established political ideologies, and that conspiracy beliefs and scepticism about the pandemic are best explained by belief in unrelated political and medical conspiracy theories. No other demographic or attitudinal variable has such a strong influence, and the results are robust to different statistical specifications. In comparison, the effect of ideology measured by left-right self-placement is rather negligible and further moderated by trust in government. The results have implications for the strategies aimed at fighting disinformation during public health emergencies.
Die öffentliche Meinung zum Thema Covid-19 liefert neue empirische Befunde für die Debatte über das ideologische Wesen von Verschwörungstheorien. Wir berichten über die Ergebnisse einer Online-Umfrage in Griechenland, für die die Teilnehmer über bezahlte Anzeigen auf Facebook gewonnen wurden. Diese Stichprobe wurde anschließend nach Alter, Geschlecht, Bildung, Wohnort undWohnregion unter Zugrundelegung einer national repräsentativen Referenzstichprobe gewichtet. Wir stellten dabei fest, dass verschwörungstheoretische Überzeugungen stärker korrelieren als die Werte, die mit etablierten politischen Ideologien assoziiert werden, und dass Verschwörungsglaube und Zweifel an der Pandemie am besten durch den Glauben an miteinander unverbundene politische und medizinische Verschwörungstheorien erklärt werden können. Keine andere demografische oder einstellungsbezogene Variable hat einen so starken Einuss, und die Ergebnisse sind verschiedenen statistischen Spezifikationen gegenüber robust. Im Vergleich ist der Effekt von Ideologien, die mithilfe der Links-Rechts-Selbsteinschätzung gemessen wurden, eher vernachl ässigbar und weithin durch Regierungsvertrauen gekennzeichnet. Die Resultate haben Auswirkungen auf die Entwicklung von Strategien zur Bekämpfung der Desinformation in Fällen von gesundheitspolitischen Notlagen.
L’opinion publique sur le Covid-19 fournit de nouvelles données empiriques au débat sur les contours idéologiques des théories du complot. Cette note de recherche rend compte des résultats d’un sondage en Grèce dont les participant.e.s ont été recruté.e.s via des publicités payées sur Facebook. L’échantillon d’étude a ensuite été ajusté par repondération de l’âge, le genre, le niveau éducationnel, le domicile et la région de résidence en utilisant un échantillon national représentatif de référence. On constate que les croyances de complot sont plus corrélées que les valeurs associées à des idéologies politiques établies, et que les croyances de complot ainsi que le scepticisme relatif à la pandémie s’expliquent le mieux par des croyances dans des théories de complot politiques et médicales indépendantes les unes des autres. Il s’agit de la seule variable démographique ou attitudinale qui exerce une telle influence et les résultats ne dépendent pas des différentes spécifications statistiques. En revanche, l’influence de l’idéologie, telle qu’on la mesure selon l’auto-placement sur l’échelle gauche-droite est négligeable et modérée selon la confiance à l’égard du gouvernement. Les résultats peuvent s’appliquer aux stratégies qui visent à lutter contre la désinformation du public dans des situations d’urgence sanitaire.