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Back to the Future: Sociological Perspectives on Expectations, Aspirations and Imagined Futures

MPS-Authors
/persons/resource/persons197279

Suckert,  Lisa
Wirtschaftssoziologie, MPI for the Study of Societies, Max Planck Society;

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Citation

Suckert, L. (2022). Back to the Future: Sociological Perspectives on Expectations, Aspirations and Imagined Futures. European Journal of Sociology. doi:10.1017/S0003975622000339.


Cite as: http://hdl.handle.net/21.11116/0000-000B-23F2-C
Abstract
Since the 1990s sociology has rediscovered a theme already present in the discipline’s foundational theories: the salience of future perceptions for social action. This article provides an overview of “the sociology of imagined futures”, a diverse but still scattered research field explicitly engaged with expectations, aspirations and future orientations. A review of recent scholarship emphasizes how an imagined future perspective is related to a wide range of topics and allows for innovative vantage points on persisting sociological research concerns, such as inequality, social identities, agency, coordination, power or understanding innovation and change. By systematically highlighting these contributions, but also by pointing to promising lacunae and perspectives that merit further development, this article shows how a reorientation of sociological research “back to the future” seems a promising way forward.
Depuis les années 1990, la sociologie a redécouvert un thème déjà présent dans les théories fondatrices de la discipline : la saillance des perceptions futures de l’action sociale. Cet article dresse un panorama de « la sociologie des futurs imaginés », un champ de recherches divers mais encore épars, qui est explicitement engagé sur les attentes, les aspirations et les orientations futures. Un examen de la recherche récente met l’accent sur la façon dont une perspective future imaginée est liée à un large éventail de sujets et permet des points de vue innovants sur les préoccupations persistantes de la recherche sociologique, telles que les inégalités, les identités sociales, l’agency, la coordination, le pouvoir ou la compréhension de l’innovation et du changement. En mettant systématiquement en évidence ces apports, mais aussi en pointant des lacunes et des perspectives qui méritent d’être développées, cet article montre en quoi une réorientation de la recherche sociologique « retour vers le futur » apparaît comme une voie prometteuse.
Seit den 1990er Jahren hat die Soziologie ein Thema wiederentdeckt, das bereits in den grundlegenden Theorien des Fachs präsent war: die Bedeutung von Zukunftsvorstellungen für soziales Handeln. Dieser Artikel gibt einen Überblick über die „Soziologie der imaginierten Zukunft“, ein vielfältiges, aber immer noch verstreutes Forschungsfeld, das sich explizit mit Erwartungen, Hoffnungen und Zukunftsorientierungen beschäftigt. Ein Überblick über die jüngste Forschung zeigt, wie eine Perspektive der imaginierten Zukunft mit einem breiten Spektrum von Themen in Verbindung steht und innovative Blickwinkel auf anhaltende soziologische Forschungsprobleme wie Ungleichheit, soziale Identitäten, Handlungsfähigkeit, Koordination, Macht oder das Verständnis von Innovation und Wandel ermöglicht. Durch die systematische Hervorhebung dieser Beiträge, aber auch durch den Hinweis auf vielversprechende Lücken und Perspektiven, die eine Weiterentwicklung verdienen, zeigt dieser Artikel, wie eine Neuausrichtung der soziologischen Forschung „zurück in die Zukunft“ ein vielversprechender Weg nach vorn zu sein scheint.